菊一文字則宗って聞いたことありますか?

日本刀の名前です!

新撰組の沖田総司が使用していた刀だと伝えられています。

名前からして、なんか強そうで神聖な感じがします。

私は、正直、菊一文字っていう名前に興味を持ったのです。

 

では、沖田総司と菊一文字との出会いを見てみましょう!

 

とその前に、沖田総司について、触れてみましょう。

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沖田総司とは?

沖田総司の似顔絵イラスト

生まれは?

江戸時代の後期、江戸白河藩屋敷(港区西麻布)で生まれます。

江戸のど真ん中ですね。

その後、市ヶ谷にあった、天然理心流の道場、試衛館へ入門します。

ここで、近藤勇や土方歳三に出会います。

当時から実力はピカイチで、早々に塾頭に抜擢されます。

14歳くらいの話ですよ。天才!

そして、さらに言えば、北辰一刀流(坂本龍馬もこの流派ですね)の免許皆伝も持っていたとのこと。

最強じゃないですか!

沖田総司の剣

2つの流派を極めた沖田総司はどんな剣術を使っていたのでしょう。

人曰く、「沖田総司の剣は猛者の剣」と呼ばれ、かなり恐れられていたようです。

 

また、道場で沖田は、指導する立場だったのですが、「荒っぽくてすぐ怒る」と

師範の近藤勇よりも恐れられていたのです。

刀で斬るな、身体で斬れ!」という指導方法だったようです。

なにか、鬼気迫るものがありますね!

 

得意技は三段突き。一度踏み込む間に三度突きを繰り出すって言う名人技です。

数々の人を斬って来れたのは、そのスピードがあったからでしょう。

 

相当強いのは間違いないですね!

一番隊組長抜擢

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そして、新撰組が結成されると、沖田総司は一番隊組長を任されます。

この一番隊っていうのが、とっても重要な役割を担っているのです。

 

とにかく、重要案件は、一番隊か二番隊が行うっていうルールになっていましたので。

そこのトップってことは、余程、剣に実力がなければ務まらないお仕事です。

剣豪ひしめく新撰組の中でも、最強と言ってよいほどの剣の腕前

沖田総司なら適任でしょう。

 

沖田総司は、実際、結果も出します。

芹沢鴨暗殺、池田屋事件、山南敬助介錯、内山彦次郎暗殺などなど。

ただ稽古で怒っているだけでなく、実力も伴っていました。

 

しかし、その後急速に病に冒され、20代の半ば位で天国にめされてしまいます!

うう、短すぎる人生。

 

とにかく剣の腕前は素晴らしいということがわかりました。

その剣技を更に活かす刀は?

 

では、沖田総司の愛刀について見てみましょう。

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菊一文字と沖田総司との出会い

刀屋のある刀の鑑賞

ある日、沖田総司は、江戸の町を歩き、いつも利用していた刀屋、播磨屋

に刀を研いでもらうため立ち寄り、主人の道伯によってある刀を鑑賞することになります。

 

当時沖田総司は、加州清光、大和守安定、といった刀を所持していましたが、

どちらかを研ぎに出したのでしょう。

 

その鑑賞したある刀というのが、なんとかなりの名刀だったのです。

鎌倉時代に時の権力者、後鳥羽上皇より菊の銘を彫ることを許されるほどの名刀工、

則宗の作、「菊一文字則宗」でした。(実際は一文字の銘が入った則宗作のものか?)

 

出会い、ありました!

 

刀の長さ、二尺四寸二分で、細身で反りがあり、八重桜の花びらを置き並べて、

露を含ませたように美しい乱れをしていたと言うのです。

 

しかし、沖田総司には、高すぎて、到底手が出ないと諦めるしかありませんでした。

だって、100両(1000万円)で買うと言ったお客様を断っている程ですもの。

さすがの新撰組一番隊組長も、それほど裕福ではありますまい。

でも、明るい性格で、剣術の達人沖田総司に、刀の研ぎが終わるまで貸し出してくれることに

なりました。

すごい!やった!刀屋主人、太っ腹ですね。

(その後、新撰組副長土方歳三が、沖田の為に菊一文字を買い取りに行きますが、

1万両(10億円)を掲示されてあきらめかけた所、

最終的に、沖田総司に免じて譲ってくれることになりました!そんなことって)

菊一文字の本当の凄さ

しかし、あまりに名刀過ぎて、さすがの沖田総司もおいそれと刀を使うことが出来ずにいました。

とにかく高すぎるでしょう。

折れたりしたら、弁償も出来ないよって。

 

天下の名刀も、なかなか出番がありませんでした。

 

そんな時、沖田総司が任されていた新撰組一番隊の隊士が、刺客に斬り殺される事件が勃発します。

部下を斬り殺された沖田は怒り狂います。

すぐに探し出し、待ち伏せし、一刀のもと仇をうちます。

一瞬です。

その時、菊一文字則宗を使用したのです。

仲間の敵討ちのためならそりゃあ当然でしょう。

 

そして斬り終えた菊一文字は切れ味バツグン!刃こぼれなし

さすが天下の名刀と言わざるをえません。

 

そんな名刀も、沖田総司の晩年は出番が無く、沖田総司の死んだときには、

枕元にひっそりと佇んでいたといいます。

※フィクションあり

最後に

菊一文字則宗が沖田総司の愛刀であるかどうかは確証がないようですし、

そもそも菊の銘が彫られた剣が則宗の作には無いっていう事もあるようです。

謎に包まれた刀ではありますが、でも剣豪沖田総司には菊一文字則宗が似合います!

若くして亡くなった沖田総司と伝説の名刀菊一文字、最高のコンビでした!